Zachowanie psa może ulec gwałtownej lub powolnej zmianie w wyniku oddziaływania na jego psychikę sytuacji zewnętrznej. We współczesnym świecie pies musi się przystosować do wielu sytuacji, które nie pozwalają mu na kierowanie się czystym instynktem. W efekcie jego psychika bywa silnie obciążona, wręcz przeciążona. Na przeciążenie pies może zareagować zachowaniem nerwicowym.
Często dzieje się tak w wyniku zmian w otoczeniu psa: przemeblowania, dłużej trwającej wizyty, pojawienia się nowego członka „stada”, czy to człowieka, czy zwierzęcia. Pies może zareagować w rozmaity sposób. Może nagle utracić czystość, może zareagować depresją, może na przykład zacząć się wciąż drapać. Reakcje mogą być naprawdę różnorodne.